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[文化反思] 中国文明是否是唯一未曾中断的文明

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陈民镇 發表於 2017-11-24 09:35 | 顯示全部樓層 |閱讀模式

美国总统特朗普访华期间,与习近平主席在故宫有这么一段对话:

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特:中国的历史可以追溯到五千年前,或者更早,所以你们有五千年的历史。

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习:有文字的(历史)是三千年。特:我想最古老的文化是埃及文化,有八千年历史。

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习:对,埃及更古老一些。但是文化没有断过流的,始终传承下来的只有中国。

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特:所以这就是你们原来的文化。

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习:对,所以我们这些人也是原来的人,黑头发,黄皮肤,传承下来,我们叫『龙的传人』。

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这段对话,引发了国人的民族自豪感,但有的人也心存疑虑:我们果真是唯一没有断流的文明吗?

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不少人翻出清华大学张绪山教授的旧文〖中国文明是世界唯一未曾中断的文明吗?〗(载〖光明日报〗2014年8月13日,第14版),张先生在这篇文章中认为『中国文明是世界唯一未曾中断的文明』这一论断是积非成是的结果,并举出希腊和印度文明为反证。近来徐良高先生也发表了〖近代民族国家史建构中的『中国文明唯一延续论』〗(载〖中原文化研究〗2017年第2期)一文,对该观念的演进加以梳理。

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张绪山先生的质疑极有见地,遗憾的是,由于没有真正触及该命题的具体语境,也便难以真正推翻这一论断。

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我们首先来看『习特会』对话的内容和语境。他们口中的『文化(culture)』,在学术界一般称为『文明(civilization)』,因为广义的人类『文化』至迟要追溯到万年之前的新石器时代序幕。习主席强调中国有文字的历史是三千年,指的是甲骨文所揭示的殷商文明。需要注意的是,对话的语境是谁是最早的文明、中国文明有多早,指涉的实际上是学术界一般所说的『原生文明』(相关概念参见江林昌先生著〖中国上古文明考论〗,上海教育出版社2005年版)。

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习主席的介绍相对审慎,而且客观看待中外差异,并无夸大之词。传世文献所记载的中国历史,远在殷商之前。考古发现表明,在甲骨文之前,可能已有成熟文字的存在。近年来实施的『中华文明探源工程』,则确认至迟在距今5000年前中国文明已经诞生(以良渚、凌家滩等遗址为代表),中华五千年文明并非虚言,并且强调『中华文明是世界六大文明之一,又是其中唯一未曾中断、延绵至今的文明』。

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所谓『世界六大文明』,指的是两河流域、古埃及、古印度、古中国、中美洲、南美安第斯六大文明,它们都是自源性的原生文明。这里的古印度与张先生所说的印度文明不是一回事,而且也不包括张先生所研究的希腊文明。古希腊、古罗马虽然也有辉煌的文明成就,但它们是两河流域及古埃及影响下产生的次生文明。

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英国著名史学家汤因比区分出26个文明,这些文明有的已经死亡,有的业已停滞,有的仍在发展。

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无论是习主席还是中国先秦史及考古学领域的学者,在陈述中国文明硕果仅存的时候,一个重要前提便是讨论的对象为原生文明。如果次生文明也包括在内,这个命题本身便没有意义,因为希伯来文明、波斯文明乃至西方文明等等都是延续至今的。

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还需要注意的是,张先生认为印度文明并未因英国殖民统治而中断,希腊文明虽被征服但仍发挥其重要影响,这里实际上存在误解。

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先秦史以及考古学的学者之所以认为古印度文明已经中断,指的是作为原生文明的哈拉巴文明的中断,而非张先生所理解的近代英国入侵。哈拉巴文明神秘消亡,其文字、历史乃至种族已然无法确知,南亚次大陆的文明史开始了长达数个世纪的空白页。现在的印度文明是其后进入南亚次大陆的雅利安人创立的,它的确没有中断,然而先前的原生文明,早已湮灭于历史的烟云。

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至于希腊文明,我们所说的对后世有深远影响的古希腊,主要是古典时代的希腊,它本身是一种次生文明。在此之前的的克里特文明和迈锡尼文明,则显然中断了,而它们同样不是原生文明。在古风时代之前,正是所谓的『黑暗时代』。

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可见,张先生举出的两个反例,并不足以否定史学界的『常识』。

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除了印度河流域的哈拉巴文明,两河流域、埃及如今已然是伊斯兰世界,文化乃至种族都发生了天翻地覆的变化。美洲的两大原生文明,同样如此。

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至于中国,文明自主发生,在不同族群的交融、中外文化的互动过程中,绵延不绝,发展滋大,形成了独树一帜的文明形态。层出不穷的考古发现也一再证实,所谓『文化没有断过流』『我们这些人也是原来的人』并非虚言。

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在学术界,诸如『文化』『文明』之类的术语存在较大争议,张先生的误解也与此有关。而如若明乎『中国文明是唯一未中断的文明』的语境,分歧也便自然冰释。

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